S prvim letom leta 1964 je to izvidno letalo zanimalo ljudi z ikonično zasnovo in možnostjo, kaj lahko naredi. Leta 1976 je kapitan Robert Helt pilotiral Lockheed SR-71 Blackbird in podrl rekord letenja na najvišji višini v vzdrženem letu. Kapitanu Heltu je uspelo leteti na nadmorski višini skoraj 26 000 m in ta rekord ni bil podrl tega v trajnem letu. Isti dan je drugi pilot Brian Shul v drugem Blackbirdu zadal neverjeten hitrostni rekord Macha 3,3, ki je 3.529 km/h. Lockheed SR-71 Blackbird se je upokojil leta 1998 in le 32 jih je bilo zgrajenih, vendar je do danes eno najbolj ikonskih letal doslej zgrajenih.