Cu primul zbor în 1964, acest avion de recunoaștere a atras interesul oamenilor cu designul său iconic și cu posibilitatea a ceea ce poate face. În 1976, căpitanul Robert Helt a pilotat Lockheed SR-71 Blackbird și a doborât recordul de zbor la cea mai mare altitudine într-un zbor susținut. Căpitanul Helt a reușit să zboare la o altitudine de aproape 26 000 m, iar acest record nu a fost doborât într-un zbor susținut. În aceeași zi, pilotul Brian Shul, într-un alt Blackbird, a stabilit un record incredibil de viteză de Mach 3.3, care este de 3.529 km/h. Lockheed SR-71 Blackbird s-a retras în 1998 și doar 32 dintre acestea au fost construite, dar este până în prezent unul dintre cele mai emblematice avioane construite vreodată.