Kiedy Sir Geoffrey de Havilland był młodszy, zainteresował się silnikami samochodowymi, co ostatecznie doprowadziło go do zaprojektowania własnych silników, a po pewnym czasie do projektowania silników do samolotów i samych samolotów. Jego pierwszy samolot został zbudowany w 1909 roku, ale lot testowy zakończył się niepowodzeniem. Rok później de Havilland zbudował swój drugi samolot, w którym ustanowił nowy rekord wysokości 3,2 km. Po sukcesie pracował w kilku firmach lotniczych, nawet w Royal Aircraft Factory i zaprojektował kilka dwupłatowców z 1 wojny światowej. W 1920 roku de Havilland założył własną firmę. Stamtąd zaprojektował dużą liczbę samolotów, takich jak TIGER MOTH i stał się jednym z najbardziej udanych pionierów we wczesnym lotnictwie.