Niemiecka firma Heinkel stworzyła pierwszy samolot napędzany silnikiem odrzutowym, Heinkel He 178. Samolot ten odbył swój pierwszy lot w sierpniu 1939 roku. Pilotem tego lotu testowego był Erich Warsitz i opisał samolot jako powolny, ale na większej wysokości leciał znacznie szybciej. Lot był niesamowitym sukcesem i wszystko działało tak, jak powinno. Mimo że lot zakończył się sukcesem, kiedy Heinkel He 178 został zademonstrowany Luftwaffe, nikt nie był pod wrażeniem jego niskiej prędkości i bardzo krótkiego czasu, w którym samolot może być w powietrzu.