W 1909 roku Londyński Daily Mail ogłosił, że rozda nagrodę w wysokości 1000 funtów pierwszej osobie, która przeleci samolotem przez kanał La Manche. Do wyścigu przystąpiło czterech mężczyzn. Francuski inżynier i wynalazca Louis Blériot, Hubert Latham, Charles de Lambert i Arthur Seymour. Lambert doznał kontuzji w locie testowym i odpadł z wyścigu. Lathem już próbował lotu, ale rozbił się w morzu w połowie drogi. Latham chciał spróbować ponownie, ale kiedy spał, Louis Blériot wykorzystał swoją okazję i próbował przelecieć przez kanał w swoim Typie XI. Louis został ranny podczas lotu testowego, a fakt, że zaczął padać deszcz, nie poprawił sytuacji. Lot trwał prawie 40 minut, ale Louis zdążył i stał się pierwszym człowiekiem, który przekroczył kanał w samolocie. Louis stał się sławny, a jego jednopłatowiec Typ XI stał się bestsellerem.