Svojim prvim letom 1964. godine ovaj izviđački zrakoplov angažirao je interes ljudi sa svojim kultnim dizajnom i mogućnošću onoga što može učiniti. Godine 1976. kapetan Robert Helt pilotirao je Lockheed SR-71 Blackbirdom i srušio rekord letenja na najvećoj nadmorskoj visini u neprekidnom letu. Kapetan Helt uspio je letjeti na visini gotovo 26 000 m i taj rekord nije oboren na to u neprekidnom letu. Istog dana različiti pilot Brian Shul u drugom Blackbirdu postavio je nevjerojatan brzinski rekord od 3.3 Macha koji iznosi 3.529 km/h. Lockheed SR-71 Blackbird se povukao 1998. godine i izgrađena su samo 32, ali je do danas jedan od najlegendarnijih zrakoplova ikada izgrađenih.