V roce 1783 vypustili bratři Robert a Jacques Charles první vodíkový balón. Nikdo nebyl na palubě tohoto balónu. Tento balón létal 45 minut a když přistál, zničili ho rolníci z nedaleké vesnice, protože je vyděsil a nevěděli, co je balón. V roce 1783 došlo k dalšímu letu vodíkového balónu, tentokrát však s Jacquesem Charlesem na palubě. Let se svým druhým pilotem Nicolasem-Louisem Robertem začal v Paříži. Balon letěl 2 hodiny ve výšce 550m. Let byl úspěšný, ale Jacques Charles na rozdíl od bratrů Robertových už nikdy neletěl.